Universidad Interamericana Puerto Rico
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Bayamón, Puerto Rico, 24 febrero de 2023– El director del Centro de Conservación de Manatíes del Caribe y profesor del programa de ciencias marinas de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, Recinto de Bayamón, doctor Antonio Mignucci, y la veterinaria también del Centro, Lesly Cabrias, recibieron acreditaciones de competencia como Técnico en Enfermería Veterinaria Acuática Certificado (CertAqVNT) y como Veterinaria Acuática Certificada (CertAqV), respectivamente, por la Asociación Mundial de Medicina Veterinaria Acuática (WAVMA, por sus siglas en inglés). El doctor Mignucci es el primer puertorriqueño y latinoamericano en obtener esta certificación profesional, mientras que la doctora Cabrias es la segunda colombiana y octava latinoamericana en certificarse como veterinaria acuática.

El doctor Mignucci además de estudiar zoología y ciencias marinas, también obtuvo hace unos años, un título de técnico veterinario para aplicar mejor sus habilidades y conocimientos en el rescate, rehabilitación y tratamiento de manatíes, tortugas y aves marinas en el centro de rehabilitación que dirige en la isla de Puerto Rico. Esta nueva certificación se suma a los demás logros académicos que el científico y conservacionista ha adquirido a través del tiempo, para mejorar sus destrezas de enseñanza académica y para aportar en su labor diaria en el centro de rescate y rehabilitación.

Por su parte, la doctora Cabrias estudió medicina veterinaria y zootecnia, completó una maestría en ecología y ciencias ambientales en la Universidad Interamericana, y adquirió un postgrado en medicina de animales exóticos y dos diplomados, uno en medicina de vida silvestre y otro en manejo de heridas de animales. Durante estos seis años, se ha especializado en medicina de fauna acuática y marina, particularmente manatíes, tortugas marinas y pelicanos.

WAVMA es un gremio de profesionales que se enfoca en el cuidado, diagnóstico clínico, tratamiento y bienestar de peces, reptiles, aves, mamíferos e invertebrados acuáticos y marinos, además de los crustáceos como camarones, langostas y cangrejos. Es reconocida como la mayor organización internacional que promueve y apoya la medicina veterinaria acuática. “El programa de certificación de WAVMA para veterinarios y técnicos en enfermería veterinaria identifica las competencias básicas y las áreas temáticas necesarias para practicar la medicina veterinaria acuática en todo el mundo. Otorga dos certificaciones, una para Veterinarios Acuáticos (CertAqV) y otra para Técnicos en Enfermería Veterinaria Acuática (CertAqVNT). Actualmente, WAVMA cuenta con 157 veterinarios acuáticos certificados y cinco técnicos en enfermería veterinaria acuática certificados”, dijo Mignucci, también catedrático de ciencias marinas en el Recinto de Bayamón de la Inter.

Al evaluar a los candidatos, los aspirantes a ser certificados deben mostrar los conocimientos, las habilidades y la experiencia adquiridos en las siguientes nueve áreas: medioambiente acuático y sistemas de apoyo vital; taxonomía, anatomía y fisiología; manutención e industrias; pato-biología y epidemiología de las enfermedades; diagnóstico y tratamiento de enfermedades; experiencia veterinaria clínica y comunicaciones con el cliente; salud pública, zoonosis y seguridad de los productos del mar; legislación, reglamentos y políticas; y principios de bienestar de los animales acuáticos.

“La necesidad de una fuerza laboral de veterinaria acuática adecuada y bien capacitada que brinde servicios a acuarios, zoológicos, agencias gubernamentales, acuicultura, industrias de mariscos y propietarios de animales acuáticos se ha convertido en un imperativo global, particularmente a la luz de las crecientes preocupaciones por combatir enfermedades, seguridad de los mariscos como alimento, salud pública y lidiar con eventos zoonóticos y pandémicos como es la influenza aviar y como fue el COVID”, expresó el veterinario Ricardo Fernández, pasado presidente del Colegio de Médicos Veterinarios de Puerto Rico.

“El CertAqV y CertAqVNT son reconocimientos oficiales del conocimiento y la experiencia en el campo de la medicina veterinaria acuática y apoya y complementa los esfuerzos académicos actuales y futuros para garantizar una fuerza laboral en la rama de la veterinaria acuática a nivel mundial que esté adecuada y bien capacitada,” dijo el veterinario acuático Chris Walster, coordinador administrativo de WAVMA en Inglaterra.

“Estas importantes certificaciones indican a la profesión, al gobierno y al público en general que el miembro del equipo de práctica veterinaria, por ejemplo, el Centro de Conservación del Manatíes del Caribe, ha demostrado competencia actualizada en medicina veterinaria acuática y eso es muy importante para mantener el prestigio de este centro que sirve tan bien a nuestros estudiantes, la comunidad, nuestra fauna nativa, a Puerto Rico y al Caribe. Expresamos nuestra sincera felicitación a los doctores Mignucci y Cabrias por este logro”, dijo el presidente interino de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, doctor Rafael Ramírez Rivera.

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